Chocoladeproducent omarmt fairtrade (Dutch only)

Juni 13, 2009 - Alle chocolade van Verkade is sinds 2008 'eerlijk'. Cacaoboeren in Ivoorkust profiteren.

'Het was best spannend’, geeft Verkade-directeur Bart Merkus toe. ‘We wilden graag in één keer de overstap naar honderd procent duurzame chocolade maken, maar dat was nooit eerder gedaan...'


'Het zou te moeilijk en te duur zijn, en de aanvoer en kwaliteit oncontroleerbaar. Maar we
wisten dat de Nederlandse consument heel positief tegenover ‘faire’ chocola staat. Door de goede samenwerking met Max Havelaar en Oxfam Novib hadden we bovendien het gevoel dat we wisten hoe de chocoladeketen in elkaar zat. Nadat in 2006 de beslissing was genomen, hadden we eind 2008 de zaak rond. Sindsdien is alle chocolade van Verkade ‘eerlijk’ en heeft een Fairtrade/Max Havelaarkeurmerk.’ Verkade staat niet alleen. Albert
Heijn komt eind deze zomer met eigen fairtradechocolade onder het nieuwe merk ‘Puur & Eerlijk’. En het Britse Cadbury maakt komend najaar zijn populaire ‘dairy milk’-reep 100 procent fairtrade.

Met chocolade is van alles mis. Van de cacaoteelt is 90 procent in handen van drie miljoen kleine, voornamelijk West-Afrikaanse boeren, die slecht opgeleid, nauwelijks georganiseerd en arm zijn, ondanks hoge cacaoprijzen. Er zijn ruim 150 duizend kinderen op cacaoplantages die (zonder beschermende kleding) met vaak extreem giftige pesticiden werken of zware klussen uitvoeren. De omstandigheden lijken soms op slavernij. Door het onoordeelkundig gebruik van bestrijdingsmiddelen zijn ontbossing, verlies van biodiversiteit en uitputting van de grond een probleem. De opbrengst van veel boerderijen is laag en de cacaokwaliteit wisselt, omdat goede landbouwkennis ontbreekt. Om dit te verbeteren, zijn massa’s geld, trainingen en deskundige begeleiding nodig.
Is certificering een oplossing?

Door: Loethe Olthuis
Lees hier het hele artikel